Pommes – Le fruit défendu

Tout a un ancêtre sauvage, et le pommier, originaire des montagnes d’Asie centrale, est Malus sieversii.

Sans surprise, l’espèce existe encore aujourd’hui et les pommes ont prospéré pendant des dizaines de milliers d’années. Nutritifs, délicieux et très polyvalents, ils sont la pierre angulaire de la vie dans le monde. Bien qu’il soit souvent appelé le «fruit défendu», personne ne le prend au sérieux. En France, Henry VII était disposé à payer le plus gros dollar (faire ce franc le plus élevé) pour les pommes, et son fils Henry VIII gardait son propre verger privé avec plusieurs variétés. Il semble que Catherine la Grande aspirait aux pommes Golden Pippin et les a amenées dans son palais en Russie. (Quand vous êtes une reine, vous pouvez demander n’importe quoi.) De l’autre côté de l’étang, une autre reine, Victoria, avait un penchant pour les pommes au four. Elle a embauché un pépiniériste expert pour produire une variété spéciale juste pour elle, et en raison de sa passion, la popularité de la pomme pendant son règne (l’Angleterre victorienne au milieu du 19e siècle) a explosé. Les botanistes et les producteurs ont eu du mal à créer plus de variétés à la fois pour manger et, bien sûr, pour le cidre de plus en plus populaire, désireux de nommer leur nouvelle espèce par leurs employeurs, généralement des membres de la famille royale. Aux États-Unis, le fruit populaire était vendu dans la rue dans des paniers et des voitures. USA Comme à l’étranger, surtout pendant la Dépression. Les pommes sont arrivées en Amérique avec les premiers colons, qui ont fondé Jamestown en 1607. Sachant qu’ils devraient commencer à cultiver tout de suite, ils ont apporté des graines et des boutures de pommes pour planter des vergers pour les colons. . Bien que certaines des variétés anglaises ne se soient pas bien acclimatées au sol de Virginie, le fruit nouveau et plus savoureux a été produit non seulement pour la nourriture mais aussi pour leur cidre bien-aimé, qui était le pilier de leur alimentation (de préférence fermenté). Les arbres rustiques ont prospéré et se sont multipliés au cours du XVIIe siècle, contribuant à nourrir les premières générations des États-Unis. Alors que les États-Unis formaient leur nouveau gouvernement, un héros populaire nommé Johnny Appleseed (1774-1845), qui était en fait une vraie personne, a introduit la pomme populaire et nutritive en Nouvelle-Angleterre et dans certaines parties du Midwest. Horticulteur passionné, il a voyagé à travers le champ, distribuant des graines de son fruit préféré. Errant à travers la frontière, il était un véritable esprit libre, bien que les historiens contestent ses intérêts exclusivement humanitaires. Apparemment, la plupart des fruits sur ses arbres n’étaient pas propres à la consommation humaine, mais c’était un grand cidre, et il a profité financièrement des arbres qu’il avait plantés. (Désolé les gens, mais apparemment le vieux Johnny aimait boire tous les jours, et ses centaines d’acres produisaient beaucoup de cidre, également appelé applejack.) Les pommes étaient appréciées pour leurs bienfaits curatifs et utilisées pour de nombreux maux à travers l’histoire. . Et aucun autre fruit n’a eu un impact aussi légendaire. Pensez à la méchante reine qui offre une pomme empoisonnée à Blanche-Neige. Et l’alpiniste suisse rebelle William Tell, qui a reçu l’ordre de tirer une pomme de la tête de son fils en guise de punition. (Heureusement, il était un bon tireur d’élite et le garçon était indemne, la pomme ne l’était pas.) Personne n’est sûr que «l’arbre de la connaissance du bien et du mal» était en fait un pommier, mais la Bible nous dit qu’Adam et Eve a désobéi à Dieu et a mangé le fruit, entraînant leur bannissement d’Eden. (Cela aurait pu être des kumquats.) Rien de si basique et historique ne pouvait échapper à l’œil de l’enthousiaste Thomas Jefferson. Et cette fois, il n’a même pas eu à voyager en France. Ils lui sont parvenus par le biais du ministre français Edmond-Charles Genêt, venu aux États-Unis nouvellement formé dans les années 1790. Il semble que le monsieur, connaissant le zèle de Jefferson pour les nouveaux fruits et légumes, lui a donné un cadeau de boutures de pomme que Jefferson a donné à une pépinière locale de Virginie. Ensuite, ils ont été cultivés sous sa tutelle et appelés « Ralls Genet ». Grâce à la contribution du Japon un siècle plus tard, qui a impliqué le croisement de la pomme Red Delicious avec le Ralls Genet de Jefferson, il a produit l’une des variétés préférées des États-Unis, Fuji. Encore une contribution aux aliments préférés des Américains, compliments de notre troisième président, Thomas Jefferson. Alors que les pommes prospéraient au 19e siècle, les agriculteurs de Virginie sont souvent passés du tabac aux pommes, notant que la production de cidre était plus rentable que ses cultures de tabac. (Qui a besoin de vin?) Les pommes sont rapidement devenues le fruit préféré de l’Amérique, utilisé dans les gâteaux, la compote de pommes et le cidre de plus en plus populaire. De nos jours, bien que la pomme ait gagné en popularité pour les bananes, elle conserve toujours son statut de premier fruit entièrement américain.

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