Logiciel Open Source dans l’enseignement supérieur

Le secteur de l’enseignement supérieur est très différent des autres industries. Il a ses propres processus et une série de demandes différentes. La plupart des fournisseurs d’applications propriétaires commerciaux développent leurs applications axées sur un domaine de diffusion plus large dans toutes les industries. Cela, les universitaires se plaignent, crée une déconnexion distincte entre les fournisseurs de logiciels et les utilisateurs finaux dans le milieu universitaire.

Pour surmonter ces lacunes, l’industrie de l’éducation a commencé à chercher à «open source» comme modèle alternatif. Il y a environ une décennie, les institutions ont commencé à débattre du coût total de possession en adoptant une approche communautaire basée sur les sources ouvertes vis-à-vis des applications propriétaires, la viabilité des modèles commerciaux à base d’open source, la durabilité et les problèmes de sécurité.

Le succès des logiciels open source développés par la communauté est assez bien établi. Linux et Apache sont une preuve suffisante de son succès. Une tendance similaire, bien que peu répandue à sa portée, peut être attribuée au développement de projets communautaires dans l’éducation comme le Moodle et Sakai.

Au cours de ses années de formation, l’approche open source basée sur la communauté dans l’éducation a développé plusieurs modèles alternatifs. Certains de ces modèles et écoles de pensée ont prospéré et ont été mis en œuvre avec succès dans un large éventail d’industries. Le progrès et le succès dans les projets open source comme Sakai, Moodle, Kuali, uPortal, Shibboleth et beaucoup d’autres sont surveillés de près par l’industrie.

Modèle de source communautaire

Une école de pensée croit que le partage open source est plus une approche philosophique qu’une alternative viable. L’adoption de sources libres dans l’enseignement supérieur semble suggérer le contraire. Les logiciels FLOSS (Free / Libre et Open Source Software) prospèrent aussi bien dans les environnements d’apprentissage.

Le modèle FLOSS a été largement utilisé dans des initiatives comme le MIT OpenCourseWare et Open Source Biology. Le projet Gutenberg, le Wikipédia, le projet Open Dictionary sont des exemples privilégiés de la façon dont la source libre a été adaptée avec succès aux initiatives éducatives.

Dans un projet de source communautaire, plusieurs institutions se réunissent pour s’associer au projet. Tous les partenaires contribuent financièrement et utilisent des ressources humaines pour l’effort. Au début, les établissements partenaires fournissent tous les efforts de conception et de développement et seulement dans les étapes ultérieures, le projet est ouvert à la communauté élargie. De cette façon, le soutien initial est sécurisé et les institutions ont une influence considérable pour décider comment l’application est modélisée et conçue.

L’objectif initial des projets de sources communautaires est la collaboration entre les institutions. L’accent mis sur les premières étapes cruciales est donc de former une perspective économique commune et un cadre administratif approprié plutôt que de former une communauté autour d’un code partagé. La plupart des projets open source basés sur la communauté migrent lentement vers les sources ouvertes dans les étapes ultérieures.

Le projet Sakai, par exemple, a commencé comme un effort commun entre quatre institutions (Michigan, Indiana, MIT et Stanford). L’ordre du jour initial était de mettre en place un cadre d’objectifs communs qui produirait des logiciels appropriés basés sur une liste d’objectifs convenue. La portée de la participation a ensuite été augmentée en formant le Programme des partenaires éducatifs de Sakai (SEPP), dans le cadre duquel d’autres institutions peuvent se joindre à la communauté et y participer pour une petite taxe.

Le paysage actuel

Une entreprise éducative comme toute organisation a ses propres besoins allant de la planification des ressources à la budgétisation. En outre, ils ont des exigences typiques comme la nécessité d’intégrer avec les programmes d’aide financière du gouvernement, les cycles de la paie et les systèmes d’information des étudiants (SIS) qui traitent les admissions, les notes, les relevés de notes, les dossiers des étudiants ainsi que la facturation. Tout cela nécessite des systèmes ERP robustes. Jusqu’à récemment, les collèges et les universités s’appuient principalement sur des systèmes développés sur mesure qui ont plus de 15 ans ou ont été transférés à des produits commerciaux auprès de fournisseurs tels que Oracle, SAP, PeopleSoft ou des fournisseurs tels que SunGard axés sur le marché de l’enseignement supérieur.

Kuali Financials a été supporté en raison du manque de solutions open source Les applications d’entreprise dans le secteur de l’enseignement supérieur sont constituées d’un mélange de certains fournisseurs d’applications propriétaires et de certaines initiatives clés de sources ouvertes. PeopleSoft, Oracle, SunGard et Datatel sont des fournisseurs clés qui offrent des forfaits ERP étroitement intégrés pour le secteur de l’éducation.

La consolidation récente dans l’industrie, comme l’acquisition de PeopleSoft par Oracle et de WebCT, Angel, etc par Blackboard, a causé un malaise considérable dans la fraternité éducative. L’inquiétude découle de la crainte que la tendance de la consolidation n’entraîne le monopole de quelques fournisseurs clés. Les plans de ces fournisseurs pour offrir des systèmes étroitement intégrés augmentent la crainte que cela apporte un levier injuste à ces fournisseurs, car cela accroîtrait la dépendance de la communauté à leur égard.

Un sujet de préoccupation concernant les applications propriétaires est une apparente déconnexion entre l’industrie et les développeurs d’applications logicielles. Les institutions ont également de fortes réserves à propos des logiciels administratifs et des systèmes de gestion de cours actuellement disponibles. Le sentiment est que les applications fournies par des fournisseurs tels que SAP et PeopleSoft sont adaptées d’autres industries et ne fonctionnent pas bien pour les entreprises éducatives. En outre, la nature exclusive des applications implique que le code source n’est pas disponible et les efforts de personnalisation impliquent des coûts substantiels.

Dans le contexte d’une large gamme d’exigences, l’open source peut s’avérer une alternative viable. En fait, ces contraintes ont donné l’impulsion aux initiatives open source dans l’enseignement supérieur. Une partie du succès a aidé à constituer une base solide pour construire un modèle de soutien alternatif pour l’industrie de l’éducation.

Dans le projet Sakai, les établissements participants ont décidé d’intégrer et de synchroniser leurs logiciels éducatifs dans une collection pré-intégrée d’outils open source appelé Collaborative Learning Environment (CLE). Sakai a des implémentations actives dans plusieurs instituts, y compris l’Université du Michigan et l’Université d’Indiana.

Parallèlement, Sakai a également établi un ensemble de communautés basées sur l’activité qui ont engendré une coopération active entre l’industrie et les fournisseurs d’applications. Le programme Sakai Educational Partners permet aux établissements d’enseignement de participer au programme moyennant un petit supplément. En outre, il y a les Affiliés Commerciaux Sakai, qui proposent des services basés sur les tarifs pour l’installation, l’intégration et le soutien …

Kuali, d’autre part, traite principalement des aspects de l’administration de l’éducation. Le Kuali Financial System (KFS) est la plus importante application. Il gère les tâches administratives et opérationnelles comme la comptabilité générale, les achats, les salaires et les avantages, la budgétisation, la gestion d’actifs et les subventions. Le système est conçu autour de modules qui lui permettent d’être ajustés pour fonctionner avec des applications commerciales existantes. Par exemple, à l’Université d’Indiana, les applications Kuali fonctionnent avec le système RH et étudiant de PeopleSoft. La Fondation Kuali est un consortium à but non lucratif d’universités multiples et de sociétés de matériel et de logiciels. Le programme d’affiliation commerciale de Kuali fonctionne sur des lignes similaires, comme son homologue Sakai. La communauté a été en croissance et comprend maintenant l’Université de Californie, Cornell, Michigan State University, San Joaquin Delta College (Californie) et The University of Arizona.

D’une manière significative, selon l’Enquête sur le calcul du campus de 2008, environ 13,8% des participants au sondage ont déjà identifié un LMS Open Source – soit Moodle ou Sakai – comme le LMS standard du campus.

En plus de cela, plusieurs autres projets proposent des fonctionnalités SIS. Par exemple, openSIS gère la démographie, la planification, la fréquentation, les notes, les relevés de notes et les dossiers de santé des étudiants, et sa société mère fabrique des modules supplémentaires pour prendre en charge des fonctionnalités supplémentaires telles que le suivi disciplinaire, la facturation, le service alimentaire et le messagerie électronique / messagerie SMS en cas d’urgence contact.

D’autres éléments clés sont

La communauté JaSig développe uPortal et les services CAS (Central Authentication Services) deux composantes servant de contribution à Kuali Rice.

Internet2 – Un consortium dirigé par des universités travaillant en partenariat avec l’industrie et le gouvernement pour développer et déployer des applications et des technologies de réseau avancées, y compris des produits tels que Shibboleth et Grouper

Curriculum Open Source

Comme pour toute activité “open source”, les programmes open source par sa définition même sont ceux qui peuvent être utilisés librement, distribués et modifiés. Un modèle comme celui-ci semblerait être antithétique au concept d’enseignement supérieur car il frappe la crédibilité de l’environnement éducatif. L’éducation au campus est conçue pour fonctionner comme une méthodologie d’apprentissagestructurée. Le concept de collaboration communautaire impliquant des universitaires et des étudiants sur la même plate-forme apporte beaucoup d’imprévisibilité dans le scénario

Cependant, les communautés FLOSS (Free / Libre et Open Source Software) dans l’éducation se sont avérées très réussies. Un principe clé de cette approche d’apprentissage est sa racine dans l’adaptation au contexte de l’expérience de chacun. Avec son accent sur les apprenants et leurs préférences, cette approche d’apprentissage se concentre davantage sur l’apprentissage par la collaboration, la communication et le partage.

Parmi les initiatives importantes figurent le projet Connexions à l’Université Rice, le projet OpenCourseWare au MIT et le support d’apprentissage social de Wikipedia.

L’approche FLOSS dans l’enseignement supérieur a fonctionné en combinaison avec des approches traditionnelles axées sur les enseignants. Les objectifs de l’approche FLOSS ne sont pas de remplacer les méthodes traditionnelles, mais d’obtenir des synergies en combinaison et d’offrir à l’apprenant un environnement d’apprentissage amélioré.

Le «rapport de transfert d’éducation de type FLOSS» publié en septembre 2008, dans le cadre du projet FLOSSCOM, indique que les communautés FLOSS peuvent créer des environnements d’apprentissage efficaces. L’étude a également abouti à trois approches différentes qui pourraient être combinées efficacement avec les approches pédagogiques traditionnelles.

Modèles économiques de source ouverte

Un aspect qui marque clairement l’adoption d’open source en tant que gagnant est le fait que, dans ce scénario, les développeurs sont le plus souvent les utilisateurs du logiciel. Cela supprime la déconnexion perçue entre la communauté des développeurs et les utilisateurs finaux contrairement au cas des applications propriétaires. Cependant, cela est moins évident dans le cas des applications administratives comme la masse salariale ou les ressources humaines. Dans de tels cas, l’adoption d’open source doit être un processus dirigé.

Des initiatives comme le projet Kuali ont prouvé que l’open source peut également créer des modèles durables qui fournissent des mécanismes de soutien adéquats. Dans de tels modèles, il existe une collaboration active entre la communauté qui comprend non seulement les développeurs et les utilisateurs finaux, mais aussi un groupe de support étendu comprenant des fournisseurs commerciaux. Ces groupes de support sont disponibles pour offrir un support rapide aux applications critiques. L’approche communautaire garantit également que le code n’est pas fermé et qu’une communauté d’intérêt active veille à ce que les améliorations se produisent comme cela s’avérait nécessaire.

Des projets comme uPortal ont été développés avec des ressources minimales mais sont déployés dans des centaines d’institutions. L’approche communautaire s’est révélée viable comme dans le cas du projet Sakai. En termes de financement, le projet Sakai a généré un investissement de 6,8 millions de dollars sur deux ans.

La viabilité du modèle open source, basé sur la communauté, ne découle pas des aspects monétaires ou de coût, mais principalement de l’adaptabilité qu’il offre. Le débat sur le coût de la propriété entre les logiciels exclusifs disponibles dans le commerce et les applications open source doit encore être prouvé de manière empirique. Cependant, le fait que le code soit ouvert signifie qu’il peut être facilement adapté aux nouvelles exigences et n’implique pas d’investissements significatifs en termes de personnalisation ou d’amélioration. Cela a un sens économique significatif à plus long terme.

Le cas de l’open source dans l’enseignement supérieur est bien documenté dans une étude réalisée par l’Alliance pour la compétitivité de l’enseignement supérieur. Dans un rapport d’étude de 2005 intitulé «Le logiciel Open Source deviendra-t-il une stratégie institutionnelle importante dans l’enseignement supérieur? Rob Abel note que la source ouverte est un «bon ajustement pour l’enseignement supérieur». L’étude, basée sur une analyse des projets open source dans l’éducation, estime que l’approche communautaire est un modèle intéressant qui contribue également à réduire les risques inhérents à l’adoption d’une approche open source.

En ce qui concerne le modèle de coût, l’étude note que si open source a contribué à générer des économies de 20 à 30 pour cent pour le secteur commercial, il en va de même pour l’éducation. L’approche basée sur la communauté, les notes de l’écrivain, avec ses frais de participation associés, ne peuvent être que légèrement bénéfiques en termes de coûts. Toutefois, les institutions qui disposent de leur propre infrastructure et de leurs ressources peuvent profiter de coûts considérablement réduits de leurs initiatives open source.

L’avenir

L’Open Source s’est avéré adaptable et une plate-forme fiable pour la collaboration et l’apprentissage. Dans leur quête de logiciels d’application idéaux pour gérer les plates-formes administratives, opérationnelles et éducatives, la plupart des CIO recherchent l’interopérabilité, la fiabilité et l’évolutivité des applications. Des applications comme Sakai et Kuali se sont révélées incontestablement que les applications open source offrent une grande configurabilité.

Les communautés de développement et le soutien des vendeurs commerciaux, comme dans le cas de Kuali et Sakai, alimentent un taux d’innovation plus élevé. En outre, l’avantage offert par la collaboration fournit également une impulsion à l’amélioration continue du système. Les systèmes de support et les améliorations pour les besoins futurs sont assurés.

En ce qui concerne la question de savoir comment aborder ou adopter la source ouverte en tant que modèle, la réponse dépendra des besoins, de l’infrastructure et des moyens disponibles pour une institution. Le modèle de développement communautaire a montré que les coûts peuvent être largement répartis entre les participants. L’expérience montre que les universités et collèges peuvent collaborer pour produire des logiciels libres qui répondent à leurs besoins d’une manière supérieure à certains produits commerciaux. Le modèle collaboratif permet aux établissements d’enseignement de regrouper leurs ressources financières et techniques. En outre, une communauté plus vaste s’assure que les applications sont testées dans différents environnements de test, ce qui contribue à la construction de solutions robustes.

En termes d’universités de base, les systèmes d’apprentissage évolueront pour tenir compte des évaluations formatives et de l’évaluation en dehors de la classe. De nombreux établissements d’enseignement supérieur ont pris la tête du MIT et offrent des documents de cours en ligne accessibles par tout le monde, sans frais. Il a été adopté à Yale, Notre Dame, Tufts et Stanford School of Engineering, pour n’en nommer que quelques-uns. Les Nations Unies ont lancé une initiative qui permettrait aux technologies et aux idées de médias sociaux d’offrir des possibilités d’éducation supérieure aux personnes qui, autrement, ne seraient pas en mesure de payer les coûts.

Dans le commerce, les projets open source ont fait leurs premières étapes sur le marché. Le modèle évolue grâce à un important soutien commercial commercial. Pour que l’approche open source communautaire prospère, un soutien financier substantiel est une nécessité absolue de l’empêcher de faiblir et d’éviter les pièges qui se produisent à mesure que le code source est facilement modifiable et renommé par un fournisseur différent. Du point de vue commercial, des projets comme Sakai et la Fondation Kuali sont susceptibles de prospérer, car ils ont des acteurs importants du monde académique et de l’entreprise.

Qu’est-ce qui pourrait entraîner une nouvelle adoption? Il existe plusieurs domaines de risques potentiels:

Manque de compréhension des points d’entrée pour adoption
Manque de soutien pour adopter les applications
Un personnel minimal pour soutenir les applications
Manque de formation / documentation pour former le personnel
Un projet “en fuite” qui consomme beaucoup de presse et développe un biais négatif vers le projet
Beaucoup de ces risques peuvent être atténués, bien que des initiatives coopératives entre les fondations développant les solutions open source et les sociétés affiliées commerciales cherchant à soutenir les solutions – et à développer des solutions de complément. Quelques exemples:

Publicité supplémentaire par des canaux classiques non liés à l’éducation tels que Google et les sites basés sur l’industrie tels que edu1world
Furrther innovation et coopération – que ce soit par le biais d’une collaboration entre l’été et le code; ou des collaborations communautaires qui transformeront les listes de diffusion actuelles vers des forums plus accessibles
Affiliés commerciaux offrant formation et webinaires
Affiliés commerciaux offrant des points d’entrée faciles à utiliser, tels que les serveurs préinstallés ou les images virtuelles qui peuvent être téléchargés et utilisés hors de la boîte
En conclusion, les initiatives open source dans l’enseignement supérieur ont un long chemin à parcourir avant d’entrer dans le courant commercial d’une manière significative. Cependant, avec la collaboration industrielle et académique, il existe un grand potentiel pour changer le paysage de l’enseignement supérieur à plus long terme.

À propos de Innovativ Consulting Partners: Innovativ Consulting Partners est l’un des principaux conseillers en éducation du pays. Innovativ fournit des services de consultation aux clients des industries de l’enseignement supérieur et du secteur public. Innovativ est un consultant privilégié Open Source et fournit des produits et des services pour soutenir les solutions Kuali. L’équipe Innovativ a livré les services de conseil Drupal et a mené des implémentations réussies pour les clients dans les secteurs de l’éducation et du secteur public Innovativ est un partenaire Oracle